最鄭重而輕微的騷動——讀 《最令人愉快的謀殺案》

蔡牧希
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《最令人愉快的謀殺案》從一個英國斯旺普郡的盛宴舞會開場,而熱愛推理的碧翠絲卻由報紙上的一則訊息,動念突破傳統小鎮的男女範限,一舉踏進犯罪現場。

作者茱莉亞希爾斯(Julia Seales)以幽微的細節與場景,佈置出完美的犯罪現場,故事之間,又穿插先關信件與相關與新聞事件。而賓客名單衍伸出的家族譜系,更讓這些相關人等的關係更為錯綜複雜。碧翠絲一方面希望深入查案,一方面卻囿於刻板印象,不得不從偵查中隱去自己的身影,潛入宅邸的內裡,探查事件的本貌。

在兇案的抽絲剝繭之間,碧翠絲的婚事也穿插其中。在愛情與奪取財產之間,她必須看透男人的偽裝與謊言;在命案的謎團裡,她得釐清迷霧般的謊言。與其說此書像阿嘉莎克莉絲蒂或珍奧斯汀,我覺得場景更像唐頓莊園與峰迴路轉。

只是由女性視角解剖故事,更具有中古時代的古典推理氛圍。而故事末了與德雷克的開啟的合夥關係,更讓人期待鄉村的女偵探故事線,將如何穿透傳統的高牆,呈現人性最幽微的真相。

書後附上的斯旺普郡的淑女指南,則以規約方式反諷陳腐的規矩,令人不覺莞爾,亦深感碧翠絲一方面揭發兇手的面具,一方面也為斯旺普郡寫出女性新篇章。


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