何補齋
何補齋

竊思平生所學,何補於國計民生?

《疼痛-不受歡迎的禮物》-由麻瘋病認識上帝對人類的恩賜

在此之前,人類的友愛之情才是最佳的藥方。而保羅.班德醫師用他視病猶親的一生,告訴我們這個道理。

  「樂生療養院」的拆遷問題,曾在台灣引發不少討論。也讓我們突然發現,原來還有一群麻瘋病人一直幽居在一個幾乎與世隔絕的大院落中,了度殘生。

  「麻瘋」是人類印象中恐怖至極的疾病,在基督教的歷史中曾經視之為天譴,需要耶和華的神蹟才能救治。麻瘋病人僵硬、扭曲的面容、殘缺的肢體,透過各種影像的傳播,更加深了這種印象。時至今日,還有很多人認為,麻瘋病是一種「骯髒」的病,甚至於認為那是一種「罪」,而非一種「病」!這樣的偏見,其實已經存在好幾個世紀。

  近年來,由於醫學及公共衛生的發展,麻瘋病已經獲得了有效的控制,很少有新的病患產生,以致於這種疾病幾乎要為人們所遺忘。麻瘋,好像已經變成進入歷史的一種偏見。

  保羅.班德是一位充滿人道關懷的英國醫師,長期在印度醫治麻瘋病人,並究麻瘋病。經由長期的臨床觀察及與麻瘋病人的互動,保羅.班德醫師發現了麻瘋病人的外型為何那麼「醜惡」的原因,也破除醫界長期以來認為麻瘋病會侵害人體骨頭,造成需要一再截肢的錯誤觀念。

  經由對麻瘋病的了解及「解魅」,保羅.班德醫師深入地闡釋了上帝對人類最大的恩賜之一,那就是「疼痛」!

  本書內容十分精采,充滿人文精神,除了是麻瘋病解謎的歷史紀錄,也相當於保羅.班德醫師的自傳,並不是一本冷冰冰的醫學科普書籍。

  以下,以問答型式摘錄我自己閱讀本書的心得:

問題一:麻瘋病是不知名的天譴?是病毒?是細菌?還是遺傳性疾病?

解答:

麻瘋病是感染「麻瘋桿菌」所造成的疾病,是細菌性的疾病。不是病毒,和遺傳、基因也都沒有關係。因此,一個人得了麻瘋病,不代表他的家人、他的後代也會得。

問題二:麻瘋病會侵害人體的骨骼、肌肉、顏面、眼睛等等器官,造成病人肢體變形、殘缺、失明嗎?

解答:

麻瘋病人的確常見有肢體的殘缺、失明等情形,但這些後果,並不是麻瘋桿菌直接造成的。麻瘋桿菌只會侵害人類的神經系統,造成病人「痛覺」的喪失。因此,麻瘋病人不會覺得痛,不會覺得酸,不會覺得累!

麻瘋病人可以將手伸入烈火之中、可以用剛動過外科手術的腳跑步、可以長時間維持錯誤的姿勢,因為,他們根本不會痛。

因為傷口不痛,所以麻瘋病人根本不自覺要照顧傷口,即便是傷口化膿、紅腫也全無知覺。因此,麻瘋病人會不斷受傷。

因為麻瘋病人長期為社會所遺棄,也得不到良好的照顧。於是乎,受傷再受傷,感染再感染,只好截肢再截肢!眼睛比較脆弱,所以麻瘋病人常因眼部的外傷而失明。

換言之,麻瘋病患的肢體僵硬、扭曲,是因為姿勢不良、運動傷害所造成的!肢體的殘缺則是因為外傷所造成的!這些都是屬於間接的原因所造成。

因此,如果麻瘋病人可以受到良好的照顧,給予其正確的衛生教育,那麼他們的身體狀況可以有很好的改善!

問題三:麻瘋病是一種可怕的傳染病嗎?

解答:

正確來說,不是的!麻瘋病的傳染力其實並不可怕,許許多多照顧麻瘋病患的志工及醫護人員,包括本書的作者保羅.班德醫師在內,幾乎終身與麻瘋病人為伍,在沒有任何隔絕設備的情形下,他們也沒有被傳染麻瘋病。由此可見,麻瘋病的傳染力應該是相當“遜”的!

基本上醫界認為,麻瘋病是接觸傳染,對於幼兒具有較高的傳染力。

因此,如果你是一位成年人,遇到麻瘋病人,並不需要避之唯恐不及,因為,你幾乎沒有被傳染麻瘋病的可能。(為何幾乎沒有,請再參見下一題)

問題四:麻瘋病是不治之症嗎?

解答:

那要看「治療」二字如何定義。如果治療指的是「消滅麻瘋桿菌」,那是沒有問題的。事實上,即使沒有治療,麻瘋桿菌在人體內也不會長期存在。

但是,因為麻瘋桿菌而引起的神經受損,在相當程度上的確是「不治之症」,痛覺一旦失去,以目前的醫學水準,並沒有辦法重建神經。麻瘋病人失去痛覺的情形,與糖尿病末期患者失去痛覺的情形是一樣的!

  因此,原本居住在「樂生療養院」內,已經年老的麻瘋病友們,其體內應該早就沒有麻瘋桿菌的存在,所以不會傳染給別人。只是他們的神經系統被麻瘋桿菌破壞後,那被剝奪的「痛覺」,再也回不來。他們的身體沒有「疼痛」這個預警系統,提醒他們遠離危險,所以一生都處在不斷受傷的惡夢中。他們需要更高的注意力與判斷力,時時用眼見的事實提醒自己:雖然不會痛、沒有感覺;但傷口已經發炎了、姿勢已經不對了、我已經受傷了。

  良善的照顧和保護,是麻瘋病人最需要的協助。我們期待醫學的進步,能在未來重建人類受損的神經系統(雖然麻瘋病患現已不多,但有非常多的糖尿病患者需要這個技術)。在此之前,人類的友愛之情才是最佳的藥方。而保羅.班德醫師用他視病猶親的一生,告訴我們這個道理。

CC BY-NC-ND 4.0

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