备份 | 香港社会的老龄化有多严重?

antraby
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来香港旅游或读书的朋友或许会发现,香港街头更经常见到老年人的身影。比如白发苍苍的清洁工、保安、速递员,或者是坐在街心花园吹水聊天、下棋看报的老友记,又或者是行动不便、靠拄拐杖或坐轮椅出行的长者。

香港已步入名副其实的老龄化社会。根据联合国的定义,当一个地区65岁及以上老年人占人口比例总数的7%以上,该地区就进入了老龄化社会。

香港政府统计处的资料则显示,2019年香港65岁及以上的人口比例已经达到18%,估计到20年后,每三个香港人中就有一个是65岁以上的老人。

(图片来源:通识·现代中国)

值得注意的另一个现象是香港劳动人口的老化。香港政府『2019年第一季经济报告』显示,1996年香港的劳动人口以20多岁和30多岁为主,但到2016年劳动人口则有一半以上为40至64岁人士。目前,香港人年龄中位数是45.5岁,而未来香港职场上的中老年人只会越来越多。

传统观念认为,劳动人口老化,生产力会随之下降。不过由于香港经济结构性转型,对有知识和经验的劳动力需求提高,劳动人口老化对于具有高技能的劳动者未必是件坏事(比如学校内退休返聘的教授),但对于广大基层劳动者而言,随着体力下降,他们的就业前景可能更加灰暗。

(图片来源:香港政府2019年第一季经济报告)


(图片来源:香港妇女劳工协会)


与人口老龄化相伴的另一个问题便是长者贫困,据『2019年香港贫穷情况报告』,65及以上的长者贫穷率高达32%,也就是说每10名长者中便有3名处于贫困状态。由于香港缺乏退休保障、生活及医疗费用高、政府支援不足等等原因,老年人成为香港所有年龄段中贫困率最高的群体。

许多老友记为维持生计重返劳动力市场,由于技能和体力的限制,只能做最低工资、最没有劳动保障的工作。仅举一例,任职政府外判的清洁工人平均年龄达到了60岁以上,更有不少是70岁以上的长者。

香港人口急速老龄化主要原因是低生育率和预期寿命延长。2019年香港的总和生育率为1.05,几乎是全球最低(同一年大陆的生育率为1.70)。同时2020年香港男性和女性的出生时平均预期寿命分别为82.9岁及88.0岁,位居世界前列。

为应对人口老龄化带来的压力,香港政府除了鼓励生育外,更是开展各种人才引进计划,吸引外地人才来港定居。

(图片来源:香港入境事务处)

对比中国大陆的情况,第七次全国人口普查显示,中国65岁以上的人口占总人口的13.5%,人口平均年龄为38.8岁。虽然跟香港比较中国的人口老龄化程度相对较轻,但形势也相当严峻。

大批老龄人口必然会改变目前社会的生产和消费模式,社区也需要更多的安老服务和老年友好设施来满足老年人的生活需要。此外,由于慢性疾病患者比例随年龄而增加,对医疗服务和长期病患的护理服务的需求亦越来越高。

CC BY-NC-ND 2.0

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