筆記:天竺、支那所指地域

曜靈
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「天竺」、「支那」兩個詞所指稱嘅地域,似乎存在人類因陌生而產生嘅無限想當然,人言人殊,尤其是學界對「支那」嘅意思,一直眾說紛紜。研究東亞古歷史前,實有必要釐清兩詞。

本來想比較有系統拆解「支那」一詞原本意思,當搜集資料時,見到《釋迦方誌》卷上「中邊」篇引成光子(206年,漢獻帝時期)言:

「中天竺國東至振旦國五萬八千里,(振旦即神州之號也,彼人目之。)⋯⋯」

呢一句頓時令筆者R頭,點解唔係講天竺或東天竺同振旦距離,而係「中天竺」?「中天竺」大概位置喺邊?唔通「中天竺」直接有路通振旦?

印度成為英國殖民地前,一直都係小國林立,以城鎮為中心各自為政。天竺或印度一直唔係一個國或皇朝,而係指中亞某一地區;東南西北中「五天竺」,極可能係振旦產生嘅講法,用來表示振旦人想像中嘅天竺大概分區。成光子「中天竺國」嘅講法,極有問題,不知何所指。

古時天竺,地域上比今日印度大好多。雄覇天山南脈多年嘅月氏,被匈奴擊敗後一分為二,大月氏最後到咗中亞嘅大夏(巴克特里亞地區,Bactria,帕米爾高原山腳)。之後大月氏一分為五,即所謂五翕侯(或五部臓侯)。百幾年後,五翕侯中稱為貴霜嘅一支,滅咗其餘四支,丘就自立為王,建國貴霜王。丘就跟住搞安息(今伊朗伊拉克波斯灣),奪高附地(今喀布爾附近),再滅濮達、罽賓(塞種人。隨大月氏進入中亞帶來巨大震盪,被迫遷到興都庫什山以南)。丘就死,佢個仔閻膏珍代為王,滅埋天竺。就係呢個時候,「天竺」區域由原本高附罽賓以南,向北擴展。

到東晉時期,「天竺」嘅地域概念都無乜點變,法顯西行到中亞,越過帕米爾高原向西南下到烏長國(今巴基斯坦北部的斯瓦特河谷地區),法顯話烏長國就係「北天竺」。到二百年後嘅玄奘取西經時,就話濫波(今阿富汗Laghman省)係「北天竺」,兩地緯度差唔多,證明「天竺」北疆無乜點變。

至於南天竺,法顯無去過,只係聽人講。玄奘則話卡提阿瓦半島奧里薩邦以南都係南天竺。有認為德干高原(Deccan Plateau)以南就係南天竺,以北就係中天竺。亦有認為旁遮普以南就已經係南天竺,可見人言人殊,但以天竺情況,無統一講法先係正常。

法顯無好明顯講邊道開始係中天竺,但佢喺多摩梨帝國(即今印度西孟加拉邦加爾各答西南胡格利河入海口處的塔姆盧克)住咗兩年,無話嗰道係東天竺,西孟加拉邦應係中天竺嘅東緣。玄奘就話德里係中天竺,一直到尼泊爾孟加拉

法顯提都無提過東天竺,玄奘就話係孟加拉北部同印度阿薩姆邦

由此可見,中天竺必須經東天竺,跨過今印度東北部(那加蘭曼尼普爾邦一帶)一段嘅喜瑪拉雅山脈,再進入今日緬甸,然後到雲南(滇)及四川(蜀);但呢條路應極艱險,法顯寧選海路返神州,玄奘則經帕米爾高原返回長安。

成光子句說話,除咗「中天竺國」、中天竺地域範圍不可解,振旦同神州亦唔對應,振旦應包括整個蒙古,神州則只係崑崙東南。成光子句說話嘅意思,可能只係「老細,天竺好L遠,唔好玩我。」

順帶一提,經過研究後,我同意「支那」即「秦地」,但一般話 Cina 同秦發音有關,卻並非有力證據。最主要證據應係西晉小月氏人竺法護(本姓支)曾釋「支那書」為「秦地書」,及印度分別稱小米同蜀絲為 Cinaka 及Cinapattas,傳入時間都極可能同秦國(並非秦朝)有關。雖然證據頗堅實,卻並非全無疑點,例如古印度文獻曾話「來自支那嘅馬」,秦地卻非產馬地,大宛汗血「天馬」及烏孫「西極」先係;印度學學者烈維、馮承鈞等認為「支那」指喜瑪拉雅山脈以北嘅地方,並非全無道理。

(補充:唐玄奘認為天竺應譯做印度,天竺印度意思一樣。)

CC BY-NC-ND 2.0

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曜靈筆名「曜靈」,來自楚辭《天問》「角宿未旦,曜靈安藏?」,角宿二星,曾被認為係天門,太陽昇起必經天門而出,屈原於是問太陽夜晚匿埋咗喺邊?太陽匿埋咗,唯有磨劍到天明。
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