移民生活:七一國慶

DuncanLau
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如果你馬上指出,七一特區成立日不能說成是國慶的話,你攪錯了,我是說加拿大的國慶日,也是在七月一日。

加拿大的國慶日就叫Canada Day(加拿大日),美國的叫Independence Day(獨立日),亦有稱4th of July。

在加拿大住了廿多年,其實沒有特別去慶祝國慶。起初因為是作為留學生,有點事不關己,而且很多時是在放暑假不在加拿大。後來住久了,成了公民,甚至國歌也相當熟悉,只差未能完全唱一次完整的法文版的,依然沒有特別想去參與慶祝活動。就是一天假期,如果有連假,可能會計劃和朋友遠遊,露營釣魚之類,連國旗也沒有一支。在一個自由國度下,大家是有自由選擇做甚麽,或不做甚麽。

首都渥太華的國會山莊 Photo: CTV News

大概是九七回歸之後,七月一日對我們來說,有了雙重意義,不過,但依然沒有甚麼特別的慶祝,甚至在華人社區會有雙重慶祝活動,那些老掉牙的方式,更沒法提起我們的興趣,甚至刻意廻避。應該是2003年的七一五十萬人上街之後,七一大遊行成了例行活動,而加拿大也多了華人聚居,很多人會分享他們的發現,特別是有「着數」的事情,我才知道一些國慶活動,有些提供免費飲食。

在外國,這樣的慶祝活動大多是自發性的,也不用特别鋪張,一定要人多勢眾,旗海飄揚。只是幾個朋友家人,吃一頓較豐富的,已能代表人在自由國度的幸福。後來才知道,國慶日市中心大會堂會開放,市長會接見市民,大家只是見個面,拍個照,排隊的人龍也相當長。而有些茶點之類招待大家,以前聽說有熱狗汽水,不過我從未去過,我怕排隊。而某些區會在市府公園舉行燒烤會,通常是排骨,他們稱為Rib Fest,香氣四溢,十分有夏天的味道。我們也很隨便,有人有興致攪燒烤派對,通常也會吸引一班朋友聚一聚,大杯洒大塊肉,吹水一下,已是無以尚之。

至於國旗,在政府機構一定會懸掛,而私人的便因人而異,你不掛,也不會有人質疑你是否愛國。你要掛,亦沒有人理會你是否合乎規格,當然你不應該倒掛,但我不會覺得馬上會有國安警上門拉人。下圖幾個年輕人各披一支國旗上街逛,看看楓葉的方向,肯定有人是正面反面掉轉,但誰會介意?另一個更披一支彩虹旗和國旗的混合旗,也是常見,絕不會有問題,或觸犯法例。

每年移民到加拿大的人不少,考入藉試的,每個月都有,通常合格而成為公民的,會集合一班人一齊,在入藉法官面前行宣誓典禮。如果時間剛好,在五、六月通過考試,有可能參加國慶日舉行的特別儀式。能夠在國慶日宣誓入藉,特別有意義,電視台會做訪問錄影。而華人社區同樣會跟華人做訪問,就像新年第一天必定報導第一個嬰兒出生的消息,例行公事而已。

如果大家喜歡大眾同樂的活動,要看放煙花,那最好是到首都渥太華的國會山莊上,有全日音樂表演,也有飛行表演,儀仗隊檢閱等,然後晚上有煙花。不過比起香港的,只是很小規模。似乎加拿大人不大熱衷於看煙花,反而自己放更加好玩。加拿大和香港一樣,平時是限制煙花火藥等物品,不能買賣,更不能玩。在香港更包括炮仗,但過年期間,在新界鄉村地方總有人偷玩。在加拿大則在夏天的幾個長假期,包括國慶日,可以讓市民玩煙花,那幾天,可以在一些便利店,甚至超市,可以買到各類煙火產品,不過價錢相當貴,而且幾秒鐘便燒完一個,好此道者,隨時花幾百加元!

要特別注意的,是一定要遠離民居,不能随便在自己後園放,一旦估計錯誤,飛入別人的家居,可以做成重大損害。一般在戶外公園已可以,和在維港兩岸觀賞,規模當然無可比擬,但只要試一次,那份感覺和滿足感,肯定更好玩,而且自己掌握,可以和幾個人合作,製造連環效果之類。不過,要盡興,可以很肉痛!

始終在民主國度,很多民生事都是由下而上,自發參與,不會時刻提醒要愛國,要感恩,能夠開心地生活在一個地方,不是已說明一切。最大的自由始終是,有權選擇不做自己不願做的事,那才值得慶祝呢!

CC BY-NC-ND 2.0

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DuncanLau岀生及成長於香港,旅居加拿大25年後回流。兩地生活文化的差異與衝擊,一邊是多元文化,一邊是中西匯集,從一邊看過去另一邊,算是多重國際視野。
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