僅剩100元的農曆新年,去家樂福買蔗糖煮湯圓

張子房
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Photo by Houses Cheung ω Z6 II+ Artra lab 14mm f/2.8 Latalumen

初五朝,聽到此起彼落的炮竹聲,心裡頓時安穩——農曆年假過去了,終於,能吃上熱便當。

十年沒在台灣過農曆年,今年氣氛較為淡薄。街上人太多,太熱鬧了!全然不像農曆年該有的靜寂,連鎖店初一、初二均照常營業,豈不是和香港差不多。

寒假,打工好時機

那些年在南部讀書,冬天不算太冷,最低13度而已。期末考最後一天,寒假尚未開始,學校已逐漸清空。同學們趕着回家,學校餐廳年廿五便休業。老師和行政樓倒是堅持多一兩天,到得年廿八,整個校園只剩我和幾條流浪狗,同樣無家可歸。

寒暑二假同學們回家是我們打工的好時機,反正寒假不用上課,多賺點錢。十天半月下來經濟可以寬鬆些。替老師打工,國科會計劃通常八月開始發薪,我們九月開學後上班,老師會安排寒假工作讓我補回八月的班。

工作倒也沒特別忙碌,一般工作半天至六小時,其餘時間看看書、追追劇。大家都休假狀態,工作意慾低微。店裡維持開業的狀態,客人無幾。

有一年在學校圖書館打工,寒假後待上架的書車多達三十輛。期末考嘛,學生們館架上書取一取、抄一抄,便扔到書車上。我接到命令要盡量減輕,我望着三十幾輛書車,一車最快兩小時上完。全館只剩我一位工讀生。

留守的清潔阿姨剝了一顆橘子:「坐一下啦,不用那麼急,來,吃橘子。」冬日午後,窗戶給照得灰灰白白。我們靠住書車,阿姨把她三十年外省媳婦生涯娓娓道出。

阿姨大兒子剛取妻,妻子生了小寶寶。過年阿姨的婆婆去他們家看寶寶,批評小妻子太懶惰了,小寶寶睡,她一起睡,都不做家事。你這個當家婆的怎麼教媳婦的?

阿姨性子烈,反駁,當然是跟寶寶一起睡呀!她三更半夜醒來照顧寶寶不辛苦嗎?還得做家事,哪有時間休息?我們家有男有女,誰都能幫忙家事。

阿姨婆婆立即向兒子告狀,你看娶了個外省媳婦就是這樣,三十幾年沒孝順過你媽我。

我驚訝:「哎?可是你會講台語。」

「她們還是會笑呀,音不準。」阿姨說:「我們當媳婦很淒涼,甚麼都得順着老人家。現在我當奶奶了,難道我要報復下一代嗎?我老公算開明,兒子上高中讓我出來工作,台灣好多女人是負責照顧公婆。」

我笑說:「如果在香港,老婆會要求老公登報斷絕母子關係。」

就這麼胡說八道了一個下午。

7-11、寒冬吃冷麵

寒假時學校門口食街年廿五後陸續關門,學生飯沒得吃;大遠百那一類的商場最晚年廿八、廿九也關門,最早初五開門,商場開門而已,商場內的店家未必初五開。我沒有機車,不能走遠,想吃點熱食,十分困難。

學校的7-11就是最後的糧倉。從年廿八開始吃到年初五,冷凍櫃的三明治、微波飯、意大利麵,一盤一盤拿到收銀櫃,加熱,帶回宿舍。供應商也休假了,不發貨,冷凍櫃的東西陸陸續續減少,吃到年初三最剩冷麵。冷麵就不加熱了,冷冷的吃。

13度,宿舍,看美劇,吃冷麵。那是大一春節最深刻的記憶。

後來我跟同學講起,他們質疑冬天哪來賣的冷麵。我也怕自己記憶有誤,今年特別留意,啊,果然記錯了,不是「中華冷麵」是「蕎麥麵」。

初三後麥當勞恢復營業稍微好一點了,但麥當勞貴,一個套餐抵得上三個學生飯。第一年經歷過,第二年就曉得過年前去大潤發入一堆滿漢大碗。幸好學校飲水機廿四小時熱水,不愁泡麵。

說起來這些年沒有學長姐邀請我去他們家過年,可能知道邀了我只會婉拒。反而幾年後認識了一位深圳姑娘邀約過我。不過也沒去,很受不了那種本該是團圓的日子多了一個外人要照顧。我大概忍受不了別人家天倫之樂的溫馨。

說說今年

想較於那些年寒假的空寂和冷清,今年寒假是太熱鬧了些。商場、車站、巿集⋯⋯巿中心人頭湧湧,商場、家樂福、全聯都開門了,唯一不同是沒賣便宜便當。走遠一點就冷清些了,店家休業,馬路疏落。

年廿八銀行戶頭只剩100元,好想吃湯圓,便在家樂福買了一包。但忘了買糖。年三十接到一單現金外送,超幸運,順勢買了包蔗糖。薑、糖、湯圓。好幾年沒這麼煮。倒也不是沒錢買,而是某年湯丸買二送一,吃不完放冷凍;到第二年才記起,拿出來煮一煮,味道居然沒變,嚇怕了不敢再買。

年初一到初三外送超冷靜,沒接到單。初二憑着家樂福先前消費的200元現金券,買了麵包和特價雞腿加一顆高麗菜。拌着月前在好巿多添購的意粉煮了兩天。年初四,早前出差費下來了,穩穩地吃了個特價便當,身子暖了不少。

趁着四周圍無人,出門拍了不少照片,還蠻寫意。聖誕前給自己買了禮物,恰好年前送達,便過着早上趕稿,下午拍照,黃昏追單,務求一天賺一天飯錢。

今年沒勝過舊年,沒勝過十幾年前的年。年年如是,反正我也沒在過年過節,都是加班加點的日子。外面8度,不願出門,想起舊事,閒筆一書,就初七了。



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