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閱讀筆記《誰製造了貧窮?史丹佛經濟學家對貧富不均的思辨》

★有錢人與窮人的收入差距正在擴大?!

閱讀筆記

《誰製造了貧窮?史丹佛經濟學家對貧富不均的思辨》

 

●我們常認為,

種族之間或性別之間的經濟差異是源於「歧視」,

但更可能的原因是文化的價值觀所致,

即經濟差異反映的乃是背後的生產力差異。

因此,越能以開放的思維吸收外來文化,

越有助於發展;

反之,

一味排斥外來文化的孤立文化,

則限縮了發展的空間。

 

●無論人們與國家間的經濟不均成因為何,

這樣的不均在過去與現在都非常普遍。

21世紀,瑞士、丹麥和德國的人均國內生產毛額(Gross Domestic Product ·簡稱 (GDP),

是阿爾巴尼亞、塞爾維亞或烏克蘭的3倍以上。

挪威的人均GDP更是後面這些國家的5倍以上。

而此種 經濟不均,並非歐洲所獨有的現象。

亞洲同樣如此,

日本的人均GDP為中國的3倍以上,

更是印度的9倍以上。

撒哈拉以南非洲的人均GDP,則遠不及歐洲國家的十分之一。

一國之內及國與國之間、階級、種族或各種人類族群間,

收入不均的現象極為普遍。

面對此種經濟不均、反應從屈服到革命皆有。

由於許多人認為自身國家內部出現這樣的不均非常奇怪,

因此我們有必要強調,

這樣的不均並非特定時代或特定區域下的產物。

正因如此,

我們自然不能用受特定時間或區域因素所侷限的理由,

來解釋經濟差異現象,

如當代的資本主義或工業革命,

更遑論那些圖政治之便或僅為滿足情緒宣洩所提出來的解釋。

 

●無論是出現在人群、地區或國家間的收入差異,

都有非常多可能的解釋。

其中,有一個非常明顯卻不被重視的解釋。

如同經濟學家亨利·赫茲利特(Henry Hazlitt)所言:

貧窮的真正問題不在於「分配』,

而在於生產。

窮人之所以窮困,

並不是因為他們某部分財富被扣繳,

而是因 為他們生產的不夠多—

無論背後是基於何種原因。

 

●不同個體、種族、國家或文明間,

為什麼會出現不同的收入與財富?

簡單來說,這個問題並沒有所謂的「唯一」解。

有各式各樣的因素,

再加上這些因素的各種排列組合,

我們無法將其一一列舉,

也無法肯定是否有人真能做到。

但就我們目前所考量到的種種因素來看,

當造成這些結果的因素存在如此大的差異,

去期待一國之內或國與國之間有相同的經濟成果,

幾乎是不可能的。

那些再熟悉不過的陳腔濫調,

像是「富裕社會下的貧窮悖論」,

也只對某些人成立:

(1)蔑視歷史,並先入為主地主張世界平等主義;

(2)無視政府定義「貧窮」一詞的反覆無常。

當代福利制度鼓吹者,

希冀能透過減少或弭平不同族群間收入

或財富的「不均」與「落差」,

來推動世界平等的願景。

但就如同倫敦政經學院傑出的發展經濟學家彼得‧鮑爾所言:

「促進經濟平等與減緩貧困,

是兩件截然不同且經常相互矛盾的事。」

倘若所有人的收入都提高2倍,

貧窮勢必能減少,

但這同樣也會造成更大的收入落差與不均,

無論是就一國之內或國與國間來看,

情況皆是如此。

福利制度能降低、甚至是消滅物質層面的貧困,

卻也同時消滅了許多人自己謀生的需求,

尤其當自食其力意味著無法領取政府提供的各種福利時,

進而拉大了收入落差與不均。

 

●約翰·羅爾斯(John Rawls)在

他那本極具影響力的《正義論》(A Theory of Justice)中,

提出了對於當代收入與財富差異的道德原則論述。

羅爾斯教授對經濟下的「社會正義」觀點為:

「擁有相同的才華與能力且都願意好好運用這些才華與能力的人,

無論他最初位於社會體制下的何種地位,

亦即無論其出生在哪一收入階級,

在經濟上都應獲得相同的成功機會。」

或許很少美國人會反對此一想法,

無論他們是否會質疑該如何、

或者是否真的能將此概念付諸實踐。

然而,此一概念馬上被羅爾斯自己修正,

增加了一個附帶條件—

那些具備更高天賦的人的優勢應被侷限,

好致力於改善社會更窮苦的階層。

根據羅爾斯的看法,

「正義應優先於效率」,

因此天賦能力的不同是不公正的,

就像生來就擁有一筆財富般不正義。

 

●忽視世界各國在地理位置、文化、歷史、

政治制度、宗教信仰與各自人口組成上的差異,

而希望所有人能有相似的收入或財富,

簡直是癡人說夢。

儘管如此,命運也絕非註定。

那些在過去極為窮困且落後的國家,

一躍成為人類成就與繁榮最前線代表的故事,

指出了我們能做些什麼改變命運。

在18世紀戲劇性崛起的蘇格蘭,

以及19世紀的日本、

20世紀的新加坡、香港與南韓,

全都告訴了我們可以做什麼,以及如何做。

這些振奮人心的經濟崛起案例,

沒有任何一樁是源自於所謂的國際財富轉移,

亦即「外援」。

這些經濟奇蹟也不是因為接受了外來者的幫助

(無論是外國政府或國際組織如世界銀行(World Bank)、

國際貨幣基金組織 (International Monetary Fund)等派來的各種專家) 。

儘管許多人企圖將某些國家的貧困

歸咎於其他國家或外國投資者的剝削,

但我們很難找到任何一個國家,

是靠著擺脫殖民霸主

(無論就其他原因來看這件事有多麼重要)

或將外國投資者的資產充公,

而得以從貧窮爬向繁盛。

事實上,

關於這些作法,

我們甚至可以列出一份驚人的失敗或適得其反的清單。

同樣地,

我們也很難找到任何一個國家,

是透過驅逐、鎮壓或暴力,

將那些被描述為「剝削者」或「寄生蟲」的各種少數族群趕走,

而成功擺脫貧窮走向富裕,

這些少數族群的例子

包括東歐的猶太人、緬甸的遮地人 (Chettiars)、

東非的亞洲人,

以及世界各地不同歷史時期下的其他族群。

更多時候,

趕走這些族群的國家,

在經濟上經常出現惡化,

而歡迎他們的國家則發展得較好。

美國因為接受了數百萬名來自歐洲的猶太人而獲益良多,

後者不僅為美國帶來了大量的各領域專家,

更帶來了世界級的科學家。

製造出全球第一顆核彈的科學家中就有不少人是猶太人,

從而奠定了美國成為世界超級強國的地位。

 

~湯瑪斯.索威爾(Thomas Sowell)/美國芝加哥經濟學派代表人物之一,現為史丹佛大學胡佛研究所資深研究員,曾在康乃爾大學、加州大學洛杉磯分校等校教授經濟學,亦曾擔任政府部門經濟顧問。
~《誰製造了貧窮?:史丹佛經濟學家對貧富不均的思辨(精彩回應《國家為什麼會失敗》、皮凱提《二十一世紀資本論》的論證)》
~《Wealth, Poverty and Politics: An International Perspective》

 

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譯者/作家/旅人,

日文翻譯、口譯及寫作經歷超過20年。

透過自遊與工作之便環遊世界三大洋五大洲,

總計造訪過40國n座城市。

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