ㄟ美讀自由主義女性主義

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2023年再次閱讀《女性主義理論與流變》一書,試圖重新梳理女性主義的理論脈絡,並補足大學上性別研究課時沒有認真研讀的不足之處。

一、理論脈絡

Q:自由、平等、獨立與人權的價值如何影響女性主義,期間經歷什麼修正? 現在是什麼樣貌?

A:自由主義女性主義從爭取平等的教育權、參政權、財產權、離婚權開始

自由主義主張個人應不受他人干涉,國家應對個人保持中立無偏的態度,保障人人享有平等的機會,以及人身安全、財產和自由,國家的權力只在公領域運作。但其論述中的「個人」只限定特定種族、階級和性別,對黑人、無產階級、女性來說並無平等可言。

十八世紀開始吳爾史東將自由主義的理念推及至女性,強調男人與女人無異,皆具有理性思辨的能力,是習俗和教育造成了男女不平等。十九世紀John Mill和Harriet Taylor主張夫妻平等的理念,強調效益自由主義,夫妻間任何一方受壓迫都違反追求最大多數人最大幸福的原則。John Mill更首先在英國國會主張婦女投票權、全民義務教育和民意代表的比例代表制。同時代美國婦運除了爭取女性投票權,更主張看見實質平等和多重不平等。

二十世紀初期,美國和英國婦女獲得投票權。但針對婦女爭取投票權曾有一些歧異點出現,如擔心動搖傳統性別角色、無職業技能的家庭主婦將失去依靠、女人需服兵役、離婚得不到贍養費等。

二十世紀中期,大部分西方國家婦女已爭取到離婚權、財產權、進入大學和職場的權利、投票權等法律上的平等。但消除形式上的障礙,不代表人人皆可有平等機會得以進入公共領域自由發展,女性更面臨教育和職場上性別分工和性別歧視的障礙。二十世紀中後期,平等的定義從形式平等走向實質平等,自由主義女性主義者重新檢視政府的角色、追求體制內的改革,主張政府應重視男女生理、社會處境之異,調整制度,要求公權力介入改善弱勢者的生存條件和私領域內的權力關係。

台灣的例子如:2002年制訂的《性別工作平等法》、2004年制訂的《性別教育平等法》。

國際間的例子如:1979年制訂的《CEDAW》、選舉保障名額等。


二、自由主義女性主義所受的批判:

1. 自由主義女性主義過分崇尚男性(陽剛)價值,重視心智勝於情感和身體

(1)社會應更肯定女性傳統角色的豐富內涵

(2)自由主義女性主義其實有強調鍛鍊體魄和運動健身的重要性

(3)自由主義女性主義有強調身與心從來不是對立的概念

2. 自由主義女性主義強調個人先於社會、公私領域的區分

(1)對於公權力什麼時候該介入?什麼區塊不該干涉?之後在激進和社會主義女性主義會有更多的討論

(2)自由主義過於追求個人利益、權利、勝利,忽略社會責任和群體權益

3. 自由主義女性主義注重抽象的、形式的平等,未顧及性別內部差異

如:中產階級白人異性戀中心

三、關於家庭與職場勞務的設計

職場中大部分工作的設計都是假定工作者不必負擔照顧責任,但現實是「家庭勞動價值低落」、「育兒問題」、「高齡社會照顧人力高需求」,在談平等時,男女應該共同承擔公私領域的照顧責任。

四、我的問題:政府應不應該推廣或標準化某一類型的理想家庭生活?

民國110年政府有訂定明確的家庭政策,政策中指出當前社會的重要課題,並設定六大目標,如強化家庭教育、宣導家庭價值、促進家庭正向關係與凝聚融合等。我的問題是,美好、「正常」、不失能的家庭應該是什麼模樣? 「家庭是構成人類社會的基本單位,對個人發展與社會穩定有其重要的意義和功能」這些意義和功能有哪些,之後可以再詳細討論。

五、結論

自由主義作為女性主義的起點,有其走過的歷史痕跡和重要性,我們可以採取自由主義女性主義的觀點來批判一個性別議題或社會議題,但並不能以偏概全,因為自由主義女性主義確實有其盲點和不足之處,社會對於「平等」的爭論也難用一言以蔽之。

我們真的自由了嗎?在社會結構下,我們能全然的自由嗎? 有些看似自由意志的選擇,背後其實仍被複雜的社會和文化因素所纏繞,我們不能只單憑表面便下斷定,而要去看見整體的結構

CC BY-NC-ND 2.0

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