倫敦自由行–坐火車出城篇

陳馬
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IPFS
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能夠即日來回,在倫敦市郊的景點。

今次我們兩個星期全留在倫敦,沒有去英國的其他地方,帶著三個小孩轉換住宿實在太過勞師動眾。不過我們也有出城,去看能夠即日來回,在倫敦市郊的景點。

古城St. Albans

我們有朋友住在劍橋以北,他們要駕車來倫敦敘舊太遠,於是我們選擇了位於倫敦北面半小時火車路程的St. Albans會面。這個小鎮英國以第一個聖人命名,有座過千年歷史的大教堂,更是hot cross bun的發源地。St. Albans每逢週六都有農夫市集,市中心大街擺滿各類不同的攤檔,有點似去了旺角花園街,不過賣的東西變成英國土產。市中心博物館的前身是法院,法庭變成了茶座很有趣。地牢用來關犯人的監倉,有些一格格改建為廁所,有些則保留原狀供遊客扮坐監打卡。博物館剛好有職員介紹該市歷史,有些過千年的文物,如古羅馬銅錢和鐵釘,可以拿起來摸摸看。大博物館全部眼看手勿動,細博物館有這個手感體驗的優勢。那星期還有某個我不認識的著名藝術家的展覽,反正免費入場便順道入去畫廊看看。我完全不明白現代藝術到底有什麼價值,同幼稚園小朋友隨手亂畫差不多,我寧可看古羅馬文物好過。

法庭茶座
古羅馬文物
千年歷史的鐘樓

St. Albans在羅馬時代是通往倫敦大道的主要關卡,市內的公園還有一截公元二世紀的古羅馬城牆,還有現在只剩下石磚地基的堡壘城門遺址。St. Albans大教堂的前身是羅馬時代的教堂,雖然過去千多年經歷不擴建,損毀和重建,教堂內還有保留羅馬時代的壁畫。Hot cross bun是一首很流行的兒歌,估不到St. Albans是十字包的發源地,修院烘培來派發救濟窮人的麵包,麵包上鎅了十字。我們教堂的咖啡店點了個正宗十字包,原來正宗十字包上面是沒有糖漿的。我把包分開給幾個小朋友吃,一邊吃一邊教他們唱hot cross bun兒歌,於是細仔整天也啍著那道歌。離大教堂不遠的地方,有間全英國最古老的酒吧,可惜當日時間緊迫,無緣內進飲杯啤酒。

St Alban大教堂
左右不同年代的建築風格
羅馬年代的壁畫
正宗hot cross bun
全英國最古老酒吧

溫莎堡壘

溫莎是英國皇室的姓氏,溫莎堡壘就是他們的領地。英女皇周日住在白金漢宮處理公務,週未就回到地方寬闊的本宅溫莎堡壘。從倫敦去溫莎先要坐新的伊莉莎伯線列車,去到Slough站再轉乘溫莎專線的火車,前後太約需時個半小時。溫莎火車站原本是皇室御用車站,在蒸汽火車的年代,英女王會從溫莎出發,坐著皇家列車去巡視全國,現在已經變成了接待到埗遊客的餐廳和商場。

伊莉沙伯線
英女皇御用火車

溫莎堡壘本身歷史悠久,最初的用途是軍事要塞,中央的圓塔顯得很宏偉。細仔平時讀童話故事入面有堡壘,第一次見到真正的堡壘十分興奮。溫莎堡壘一半是皇家住宅閒人免進,另一半開放就遊客參觀。除了堡壘的建築本身外,入面分為兩個主要景點區,不過因為保安理由,所有景點裏面都不許拍照。聖佐治大教堂是英王登基加冕之處,也是皇室紅白二事的指定地點,還有歷代所有英王的墳墓。最新那個墓屬於事頭婆,我跟著遊客排隊去看看墓碑。基本上沒有什麼好看,就是寫了幾隻字的一大塊雲石,不似年代更古遠的石棺有上浮雕,至少有點看頭。

第二個景點是皇室的收藏品,瑪麗皇后的玩具屋是當年英國最頂尖工匠的傑作,內裏每件物件都非常細緻,栩栩如真,甚在玩具酒樽中有真的烈酒。陳列室放滿幾面牆的皇室杯碟,各式不同漂亮的花紋,不過我完全沒有興趣看。二樓有歷代英王的盔甲,銹了金花的盔甲唔打得都睇得,還有同場展出還一些御林軍的兵器,其中一把是未發明左輪前的槍,有六個槍管可以連射六發,不用每發都要入子彈。另外還有很多死人的油畫,老實說那些畫沒有多少藝術價值,不就是在未發明影相機前,有錢古人打卡只能叫個畫家來畫畫。

堡壘圓塔
英王住宅

與倫敦其他博物館比,這兒的收藏實在難登大雅之堂,不過只是沾了一點兒皇氣。溫莎堡壘有點自知之明,所以電子導遊製作十分用心,溫莎堡沒有特別珍貴的收藏,只好在包裝上取勝。電子導遊不只有聲還有短片,更有設計給小朋友的小遊戲,如拼圖,找找看等。大仔去其他博物館有時行得太久會喊悶,溫莎堡有台手機電子導遊給他按,他便乖乖地看完全部歷史介紹。博物館也要與時並進,只靠展示版和文字介紹,新世代就提不起興趣了。

在白金漢宮和溫莎堡都有御林軍換班表演看,不是每天也有,夏季和冬季的時間也不同,想看的話請上網查看資料。我們帶著三個小朋友,不可能早上準時入到去溫莎堡看換班儀式。不過堡壘中庭有個御林軍站崗,就如傳言一樣,不論你在他面門扮鬼臉還是做雜技,士兵非常專業的一動也不動。平常在照片中看御林軍戴黑高帽穿紅色制服,原來冬天他們的制服是灰色,拍照起來沒有紅色制服般好看。雖然我們錯過了大換班儀式,但剛好看到站崗的小換班儀式,小換班沒有銀樂隊開路,只有一小隊幾個士兵步操交接。

御林軍站崗換班
御林軍站崗


CC BY-NC-ND 4.0

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陳馬前蘋果日報專欄作家 - 投資,書評,影評,動漫,旅行,哲學筆記 http://www.horace.org
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