一路向北 | 澳洲内陆公路旅行中的乡村小镇

斯汀的事务所
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澳洲小镇某种程度上令人羡慕,欣欣向荣,适合生活。但是同时像是被工业批量生产出来的。

维州的樱桃季节大概到1月中旬就慢慢结束。季节末尾背包客们逐渐各奔东西。

不少人往塔斯马尼亚岛而去,1月2月是去塔斯的旺季,比本岛凉快很多,温度舒适,再往后就会太冷。也很多人往西澳而去,沿着漂亮的大洋路一路往西。

我本来很想趁夏天去塔斯,也收到了一份可以继续集签的摘草莓的工作。然而几乎在同一时间,我在小红书上看到了一个在Heron Island(赫伦岛)工作的背包客,通过她得到了经理的联系方式,2天内收到offer,他们要一周后到达岛上。

本来的计划是等夏天过去南部变冷之后再北上去昆士兰。但是查了下赫伦岛位于大堡礁,现在正是海龟繁殖季节,我们无法拒绝这个在大堡礁海岛看海龟宝宝的机会。

于是两天之内收拾好行李,把冰箱里的东西能煮的都煮掉当作公路旅行的食物,剩下的食材送给朋友。于是我们的密封盒里装满了意面,烤蔬菜,三明治,装进隔温袋,放入冷冻过的矿泉水瓶形成临时冰箱,再把行李装上车,告别房东,开始北上昆士兰之路。

我们的目的地是Gladstone,离赫伦岛最近的一座海滨小城。从墨尔本到Gladstone有两种线路,一个是走内陆线,一个走沿海路线。

沿海路线可以经过许多经典景点:金海岸,布里斯班,科夫港,拜伦湾,阳光海岸,可惜我们只有6天时间,不得不放弃这条线路,走比较单调的内陆线。

我们这五天一路开的是乡村高速,速度可以一直保持在100km以上。道路两边是连绵不绝的田野。景色很美,但是比较单一。

一路开来可以看到景色的变化,维州的Mansfield一带是最美的,干燥的草场,起伏的丘陵和蔚蓝的天空,万里无云,如诗如画。到了新南威尔士就是一片大平地,而且工厂变多,算是最单调的。

再往北到了昆士兰气候湿度变大,气候更热了,满眼绿色,树林也变得多了,天空是浅蓝色的,飘着白云。昆士兰的小镇维护很漂亮,绿地面积大,而且看到很多原住民的身影。

内地的道路路况很不错,大多数时候开半天才能看到一辆车。我们保持着每天5小时左右开车。从早上9点左右,开到下午4点,中途每隔1-2小时休息,吃午餐,加油,买饮料。两晚住旅馆,两晚露营,最后在Gladstone住两个晚上当作上岛前的小小假期。

这一路开下来,感觉澳洲的乡村真的维护和开发的很好。除了在维州和新州交界处看到若干个略微破败的工业小镇,大部分的小镇看起来都有被当地人在用心维护自己的家园,干净整洁的道路,完善的基础设施。

无论在多小的小镇停下来暂作歇息,都很容易找到干净的公共厕所,也有漂亮的小公园供我们吃午餐。

这些小镇的商业区就像复制黏贴建造出来的,城市规划上相似度比较高。一般中间有个商业街,上面有满足衣食住行的各类店铺,在IGA或者Foodworks买食物,商业街上最大的店可能是某个Hotel。这个可能是小镇的社交中心。是大家晚上吃饭,喝酒,甚至带小孩来玩桌球的地方。

(晚上可能这是镇上唯一一家可以提供晚餐的地方),若干药店或衣服店。商业街再往外延伸可能是公园,图书馆,加油站,或者泳池。更往外延伸可能是人们的住宅区,更大的公园或者露营地。

中途住了两个免费的露营地,都设在河边,维护的很不错,设施齐全且干净。草地的部分割的很短,有水和干净的洗手间,凉亭下设有桌椅,有BBQ的设施,付2刀后可以使用的热水澡。

我们停下车子搭好帐篷,就可以在旁边洗个舒服的热水澡,直接进帐篷入睡。第二天早上起来在凉亭下吃完早餐,收好帐篷,便可继续上路。

在澳洲这样的免费露营地在内地似乎到处都是。比起搭帐篷,在这里露营的更多的是房车和拖车旅行的人们。有的露营地只要付20刀就可以给房车接入水电。我们在营地看到很多老人家喜欢这样的旅行方式。

我喜欢这些房车出行的老夫妇。他们很安静悠闲,傍晚的时间坐在房车前慢慢悠悠喝茶吃饭,早早睡觉。第二天一早静静地收拾东西,继续上路。

有了这种免费露营地,真的可以给公路旅行省很多住宿费。可惜进入昆士兰后夜晚太闷热了,不适合露营。

澳洲乡村还有个很棒的公共设施,就是露天游泳池。在一个大部分地区都很炎热的国家,露天泳池大概是人们最喜欢的地方之一了。

之前在维州的时候,镇上有个很漂亮且免费的泳池,我们经常工作结束后去游泳。有的小镇泳池是收费的,也仅仅需要4刀左右。

我们有一晚在昆士兰小镇贡迪温迪住当地的一个hotel。开了一整天车子我们都又热又累。到了镇上一个旅馆check in拿到钥匙后,直奔拐角的泳池。傍晚泳池水已经被太阳晒的很暖,跳进水里感觉全身都放松了下来,疲惫一扫而光。泳池里人很多,尤其是小朋友,气氛非常棒。

我们路上住过两次旅馆。我们住的这种小镇的hotel其实有点像客栈那种概念,楼下是餐厅和酒吧,楼上是客房。如果是motel就一般是纯粹住宿。

我个人更喜欢这样的住这样的客栈,有烟火气息,下楼就能喝酒吃饭。而且通常位于镇中心。

这样的旅馆一般要100刀上下,即使对澳洲本地游客来说应该也不便宜。所以住客以过路的卡车司机们为主。

Gladstone位于昆士兰中部,更著名的旅游城市凯恩斯和汤斯维尔还要更往北一些。非常奇怪的是来到Gladstone之后这里的天气居然让我想起福建老家。比起南部的维州和新南威尔士,昆士兰的空气比较湿润,而且明显吹来的风温暖了很多。久违的皮肤有点粘粘的,头发粘在脖子后面的感觉又回来了。晚上站在Gladstone的海边,吹来的风跟福建夏天夜晚闽江边的风一样,非常凉爽。

这跟维州内陆的干燥天气,夏天的晚上气温也会降到10来度,清晨和夜晚吹来的风带着一股寒意非常不同。

另外就是阳光。在夏天晴朗的时候,维州平原的阳光非常刺眼。但是Gladstone可能因为空气比较湿润,阳光没有那么耀眼。我不是很喜欢那种亮度极大耀眼的阳光,所以Gladstone的晴天可能更接近国内的晴天的感觉。但是坏处也很明显。在干燥的地带,一旦躲到阴凉地,吹着风就没有那么热。在湿度比较大的地方则是无处可躲,身上永远有点粘粘的。

澳洲的乡村是让人羡慕的,适合生活。我之前也去过发达国家的乡村,当然都是设施齐备,风景优美,但是也有自己的问题。日本的乡村很美,基础设施发达,但是老龄化严重。英国的乡村同样景色优美,但是我去到北部的一些工业小镇,看到矿业衰落后的比较荒凉的景象。

澳洲的乡村似乎欣欣向荣,年轻人和小孩子也不少。各类公共设施看起来维护得不错。这里的自然条件太好了,地广人稀,阳光充沛,又有绵长海岸线。农业,畜牧业,渔业,服务业,旅游业有各种工作机会。

澳洲的人口组成一般是移民和少数族裔聚居在大城市,乡下的农民里是白人偏多。但是也不尽然,这次旅行中,很多内地小镇我还是有看到亚裔,黑人等面孔。之前在维州樱桃农场的时候,那样一个95%以上白人人口的农业小镇,当地的小医院居然有好多个中国医生。澳洲是我见过最多元的地方,真正的移民国家,人们非常习惯各类背景的移民。

如果要说这些乡村小镇的问题,那就是因为他们工业化痕迹太严重,像是批量生产出来的用于生活的小镇,很难说有自己独特的历史和文化。相比起中国的小镇或县城,非常不一样的感觉。

镇上的店铺很多是大型连锁店,买东西就是IGA或者Foodworks,生活用品则是Kmart或者Target,五金杂货则是Bunnings,麦当劳,KFC和Hungry Jack到处都是。虽然说这些店铺看着让人心安,你很清楚自己能在那里买到什么,但是同时给人的感觉缺乏个性。

当然这只是一个过路人的看法。之前在维州小镇住过,我知道这些小镇其实社区感很强,人们很团结互助。再加上对各种肤色背景人们的包容,能共同生活在一起,这其实已经是很棒的了。













CC BY-NC-ND 2.0

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