《卡西與他們的瓦斯店》我是瓦斯店養大的孩子

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⋯⋯他繼續接單跑瓦斯,我無法制止,因為我也不曉得他被傷得體無完膚的身體,除了踩進過往送瓦斯的凹陷之外,還能夠做什麼。

作者:郝妮爾
出版社:南方家園

《卡西與他們的瓦斯店》

都通了,這部小說紀錄瓦斯業由盛而衰的轉變,也是對父親的情感連結:我是瓦斯店養大的孩子。



■ 都通了

卡西與他們的瓦斯店》並沒有明顯的主角,真要說,是環繞在三個瓦斯行老闆(陳卡西、王子健、林圖竇)自身及周遭人物的描寫,對 女性內心世界 的獨白多有著墨,從目錄的編排上窺見端倪。

對女性內心世界的獨白多有著墨

時間地點定位在 1999 年的宜蘭縣員山鄉,背景是 雪山隧道 的挖掘,若有似無地點綴故事軸線,直至暢通——開的路線,日復日每(叫瓦斯)的電話,帶領我們去達人情。

故事以一種「大隊接力」的手法傳遞,例如葉淑靜(王太太)在早些章節已登場,但都是側面觀察,初時只覺得她「好八卦,只問錢」的個性不甚討喜;隨著「傳接棒」交付到她手中,娓娓帶出昔年往事,拼湊出角色的全貌⋯⋯令人聯想起《明天別再來敲門》中的歐弗(Ove),那些不近人情的行徑,背後竟有這麼多註釋。

⋯⋯其實她那時候就知道了,自己根本不是什麼好人,只是喜歡這種被需要的感覺而已。她喜歡別人感激她、喜歡得要命,喜歡到可以捨棄一小部分的自己也沒關係。
不知道別人背後的故事,就無法理解一個人。

作為讀者,思想也徹了。



■ 我是瓦斯店養大的孩子

喜歡看 #職人 書,比起高大尚的名人傳記,可親可近多些。

瓦斯店風光過,不過自 千禧年 起,電熱水器崛起,加上開放民營化之後的紅海(有些人租一輛發財車,直接到分裝場灌瓦斯,省卻房租與人事費用,便有空間削價)競爭,這是外患

亦有內憂。生理上,長年扛瓦斯帶來一身痛,這些職業傷害會跟著人一輩子,可能還會因為退休後,使整個身體迅速老化;心理上,更少不了因「瓦斯店味道」——那是桶上沾附的油漆、還帶著一點煤氣,以及無論是寒是暖、都一身汗腥的混著——所受的歧視目光。

⋯⋯他繼續接單跑瓦斯,我無法制止,因為我也不曉得他被傷得體無完膚的身體,除了踩進過往送瓦斯的凹陷之外,還能夠做什麼。

儘管父親一直把孩子推離(瓦斯店環境),盼子女能有一份體面的工作,乾淨的生活。然而繞了一圈,作者終究找到了一個方式,與他的事業為伍,要用一部小說來向世人訴說:

我是瓦斯店養大的孩子。


■ 心之可貴

作者在後記裡提到,他從小就不相信「職業無分貴賤」。

順著書裡(梳理)脈絡,能同理這段話,甚至被說服了。職業有分貴賤,只要人性中的偏見仍存在的每一天。這無關智商高低、道德善惡,乃是一種心理應對機制。

最末,我想引述也是本書最末,被深深打動的一段文字作結:

職業也許終有貴賤之分,不過為人父母,若心向著孩子,那麼無論貧富,皆為可貴。但願父親明白,他的一生沒有白費。

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