這是信息最豐富的年代 這是信息最虛假的年代

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我知道「這是個最好的年代,這是個最壞的年代」是非常偽文青的文章開首,尤其我根本沒讀過《雙城記》。但它實在很能形容當下的香港:前所未有的高壓管治,帶來對「香港人」這個身份的最強烈認同;史無前例高規格的資訊戰和虛假訊息入侵,也同時把市民對媒體素養和事實核查的關注度推到歷史最高點。香港人——加油 —— 從未試過像當下如此堅實的政治共同體

在提高媒體素養、對抗虛假訊息方面,單是過去幾周,就有好幾場相關的公民講座,臉書和推特封鎖一批明顯協同造假專頁與帳號,前者又在港引入法新社查證懷疑虛假訊息,也有人正醞釀成立核查機構等等。其實,香港也有 求驗傳媒 臉書專頁專注打假,但臉書捨本地取海外也無可厚非,畢竟如此規模的商業機構,還是得仰賴向政府註冊、具有聲譽的機構,才能免於挨罵甚至負上法律責任,而香港的事實核查機構暫時還是只聞樓梯響。

人性用直覺去相信想相信的事

這方面,台灣又比香港領先幾步,不單事實核查中心去年已經成立,拿到 International Fact-Checking Network 認證,更替臉書和 LINE 核查用戶檢舉的訊息。雖然一直知道中心的工作也曾於去年到訪,昨天再次拜訪深入聊到港事台事天下事,對造假和打假的運作還是開了眼界,更加深刻體會到問題在台灣以至全球的嚴重性,了解到查證面對多大的困難。事實核查,可不是在訊息前加個「fc'ed」而已。

如果說香港的虛假訊息很嚴重,那台灣的虛假訊息只能用非常嚴重來形容。儘管如此,民眾對此的警覺性不見得特別高,畢竟人性會選擇用直覺去相信想相信的事情,而不必是可靠的事情,讀過《Thinking, Fast and Slow》的應該對 System 1 和 System 2——直覺與理性——深有體會。中心開始受到廣泛關注,大概始於去年9月查核日本關西機場因燕子颱風重創而關閉後,「中國優先派巴士前往關西機場營救受困之中國旅客」的報導。當時大陸有報導指中國派出專車到機場接載滯留的中國旅客,並跟台灣旅客說只要覺得自己是中國人就可以上車「跟著祖國走」,台灣有媒體按著報導,如此多汁,不用專業編輯都知道必有迴響。然而中心整理中日台各方資料,直接聯繫關西機場訪問了解後,證實所有巴士都是由關西機場派出,並不存在所謂中國特派專車。調查刊出後,有人恍然大悟,但也有人指責該調查才是假新聞,旨在維護台灣政府的不作為芸芸。

台灣事實核查中心窗外

只要你說的出口 多假的大話都有人相信

顯然,當媒體被指出錯誤報導的後果非常有限甚至可以惡人先告狀——港人對此深有感受——核查機構很容易淪為無牙老虎。比如 求驗傳媒,即使求真打假不遺餘力,但發表虛假新聞的媒體不用澄清甚至不用理會,從來沒有後果;再者,這些媒體的追隨者不見得會讀到核查報告,讀到錯誤報告的人反過來很可能本身就不會相信,諸如羅范女士「I think we have confirmed that this is a true case」 的「新聞」。也因此,中心進一步在台灣發揮影響力,要等到本年六月跟臉書達成合作之後。

合作開展後,用戶檢舉疑似虛假訊息,臉書會按照算法在後台列出可疑訊息,由中心核實。一旦查出結果,虛假訊息會停止發放,不能投放廣告,重複報錯的專頁更會拖低整體觸及率。在資訊氾濫的年代,只要你說得出口,不管多假的大話都有人相信,不僅如此,演算法還會給你帶來更多願意相信的人,清楚解釋為什麼媒體在意的不是聲名,而是觸及率。

寫到這裡,很容易讓人誤會台灣事實核查中心是個龐大的組織,畢竟網上的虛假訊息每天排山倒海。卻其實,中心只有四名員工,資源非常有限,辦公室細小而簡單,放有一盆蘭花,上面的心意卡精準地總結了中心的角色:任重道遠

# 原文刊於《明報﹣星期日生活》 2019.09.29 chungkin Express 專欄
# root: https://ckxpress.com/taiwan-factcheck-center

CC BY-NC-ND 2.0

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