《用 Ableton 網頁開始學習合成器 Synthesizer - 完結》|存在指南 Way To Exist

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點進來,現在就開始學習合成器。


在前兩篇中,我們用了一些篇幅來瞭解了合成器各個針對改變聲音所設計的部位,也知道了聲音是如何產生、被我們聽聞的,現在,我們要來瞭解讓合成器能夠發聲的元件 —

振盪器 Oscillator


所以,合成器是怎麼產生聲音的?

試著拖曳本頁中的滑桿,越往右,則可愛蜜蜂振翅速度越快,聲音頻率也越高。

沒錯,如上篇中學習到的 LFO 低頻震盪器一般,振盪器 Oscillator 的運作方式也是由電路產生一個連續波型,不同的地方在於,振盪器能夠產生人耳能夠直接聽到的頻率,以及較多種波型變化(此處不一定,少部分 LFO 也能夠產生多種波型去做調變)。

※在類比電路構成的合成器中,使用 CV 訊號作為各個部件溝通的控制源,也就是 Voltage Control 電壓控制, CV 訊號就像是類比世界中的 MIDI 訊號,你可以說 “數位樂器可以透過 MIDI 訊號溝通,類比樂器則可以透過 CV 訊號做到同樣的事”。而類比合成器中,振盪器通常可以透過電壓控制,因此,時常看到振盪器被簡稱為 “VCO” ,也就是 Voltage Controlled Oscillator 。

此處為較複雜的概念,因此這邊僅簡單提及,若想深入瞭解,你可以

Google “CV / Gate Signal in Synthesizer”

等關鍵字,會有完整的資訊。

※筆者在這邊表達一下個人看法,個人覺得 Ableton 給出的學習法相當特別,有別於以往學習合成器的資料,都是從 Oscillator 開始說起, Ableton 先將“聲音的本質、改變方法”都先講清楚後,才談及振盪器,或許這樣的學習法,對於聲學的初心者能夠更透徹的了解合成器也說不定。

感受不同的波型

在此頁中,你可以藉由拖曳圓點來改變 Oscillator 的波型,

左側為方波 Square;右側為 鋸齒波 Sawtooth 。

兩者因特色明顯,是時常用來捏塑聲音的波型,方波常見的形容有:空洞的、浮動的,鋸齒波則是因泛音眾多,帶給人“明亮、響亮”的感覺。
(上下移動可改變振幅,也就是音量大小)

改變方波的比例

某些合成器能夠讓你改變方波的比例,由原來的凹凸 50% 改變,此時稱為 Square Wave Width Modulation 方波寬度調變,而當方波不再是標準的 50% 比例,我們就稱其為 “Pulse Wave 脈衝波” 。

試著拖曳搖桿改變方波寬度,你會發現,當比例為 50% 時,聲音是最飽滿的。

透過 LFO 來調變方波比例

在本頁中,你可以透過調整 LFO 速率來聽到方波的改變。

此頁與上一頁,需要由你自行聆聽才能感受波型變化的奧妙,在本頁中, Ableton 想要展示當 LFO 快速對波型進行調變時,聲音會在人耳中起微妙的變化,讓我們覺得音色完全改變了。

趕快拖曳搖桿試試,這是在合成音色設計中,相當有趣的一個技巧。

現實生活中的 Filter 濾波器

這個比喻實在是相當適切,筆者也忍不住在本頁停了很久, Ableton 以 “門的開合” 讓我們聽見日常中,聲響被悶住的感覺,當我們關上門時,因為方向性較強的高頻直接被擋住,較無方向性的低頻持續擴散,造成聲音再關上門後,變得 “悶悶的” 而打開門的時候,全部頻率都可以被聽見,因此又變回 “明亮的” 音色。

在合成器中的 Filter 濾波器 ,其作用是相同的,透過調整濾波器,你可以決定哪些頻率可以通過,哪些要被阻擋下來,就像那道門一般。

試著拖曳滑桿聽聽聲音的變化。

在合成器中,濾波器會有幾個以其作用而命名的名稱:

  • 讓低頻通過,阻擋高頻,顧名思義稱為

Low Pass Filter

同時也可以相對稱作

High Cut Filter

  • 讓高頻通過,阻擋低頻,顧名思義稱為

High Pass Filter

同時也可以相對稱作

Low Cut Filter

  • 還有其他像是 Band Filter / Band Reject Filter 皆是阻擋某些頻率,以改變聲音,這邊就不再詳述。

改變 Filter 以達到音色變化同樣是聲音設計中常見的技巧。

Resonance 共鳴點(亂翻)

Filter 在阻擋之處,會有一個 “Cutoff 截點” ,也就是頻率的斷點,例如,設定 500 Hz 為 Low Cut Filter 的截點,則 500 Hz 以下的頻率會被消去,此時, 500 Hz 為 Resonance 點,改變 Resonance 值,則為增加截點頻率的振幅。

透過提高 Resonance ,並同時調整 Cutoff 點,會出現相當酷的 “掃頻” 效果,相信你在許多歌曲中都會聽到這個聲音,現在你知道如何做出來了。

遊樂場

在學習到這些合成器基礎知識中,你已經具備捏塑腦海中聲音的能力了,接下來,可以透過 Ableton 為我們打造的遊樂場(一台完整的合成器)來試著設計聲響。

若是做不出腦海中的聲響,還有一個小小的作弊方法:參考 Ableton 在上一個 Chapter 所提供的 “食譜” ,其中提供了各種聲音的形塑方法,讓你能有一些模板可以當作基礎去做修改。




結語

對我來說,合成器之所以如此特別,在於它能夠發出原聲樂器無法發出的聲響,人類不斷試圖接手上帝偉業,重組基因、創造有機體,現在,我們製造自然界不可能發出來的聲響,這是多麼狂妄的事。
而當我第一次聽到冰冷的電子零件開口時,我就深深著迷了。

其實,筆者是由衷的感謝 Ableton 做了這個如此完整、用心的網頁,以前真的真的很想要有一個當有人跟我說:“我想學合成器但是資料超多超複雜而且沒辦法及時聽到,後來只好放棄了。” 就可以直接丟給他的網頁, Ableton 確實做到了,謝謝你們。

在這三篇系列文章中,筆者僅作淺顯的翻譯、並加上微薄的個人知識來補足其中需要補充解釋的地方,希望大家能從此處開始,正式踏入既神秘又科幻、壯烈且溫柔的合成聲響之中。

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