觀察者 Denken
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如果比特幣是 Worldcoin?

世界會變得更好嗎?

這個標題可不是我空想的,Worldcoin 在自家部落格文章寫下:

Worldcoin started with a question: “What if there were a way to freely distribute shares of a new digital token to every person on the planet?”

If such an approach had been taken with Bitcoin, what kind of impact would it have had on individual empowerment?

眾所周知的比特幣,於 2009 年發行時,默默無名且無市場價值。

直到一年多後的 2010 年,才有人成功用 1 萬枚比特幣(時值 41 美元)購得兩個比薩。

又過了十三年後,當時 1 萬枚比特幣的市場價值,至今已高達將近 2 億 6 千萬美元。

生生不息

我以前常想:為何幣圈能如此生生不息,即便充斥著各種龐式騙局、欺詐、資產遭駭等事件?

如果一個民間貨幣的市場,能發展至今天這樣的規模,那麼勢必有其內在價值、或凝聚了許多人民的信心。

隨著我更深入探索之後,才理解當今加密貨幣所謂的兩個「大哥」,正是因為其背後代表了真正的技術創新:比特幣成為第一個風行的數位貨幣,以太坊成為最成功的世界電腦。

作為一介凡人,我們或許都會想:「倘若當時能買點比特幣或以太幣,如今就能財富自由了吧!」

這對眾多的我們或許是種空想,但推測對於一些幣圈的早期參與者,應該早已是美好的現實。一方面來說,這群人或許轉為「投資者」,為後續幣圈的發展,注入生生不息的資金。另一方面來說,或許也有不少人賺得「意外之財」,從此雲遊人間。

(當然,也會有人在幣圈傾家蕩產,但我們一向習慣視而不見😛)

為何總會有人特別「幸運」呢?為何我們不能自由自在地、做自己想做的事呢?

基本收入

無條件基本收入(Universal Basic Income, 以下簡稱為 UBI)是各國持續在探索的實驗性概念,其核心價值在於:與其花費許多心力試圖「合理」分配社會福利或補助,不如「無條件地」給予所有人定期定額的基本收入。這樣一來,所有人都是平等的,也沒有運氣成份。

從這角度來說,可以想像 UBI 必須以「實名制」分配。或者,必須採用某些手段,盡力杜絕被特定人士以多重身份來惡意刷幣。

那麼,試圖以掃描每個人獨一無二的生物特徵,用來分配的 Worldcoin,是否能成為 UBI 的樂土?

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世界貨幣

似乎很容易想像一個烏托邦:世界上每個人都能申請獲得 Worldcoin,直到它價格噴發、成為下一個比特幣時,早期參與者都成了新時代的富翁,就像比特幣的發展一樣。真的會這樣嗎?

不妨先來看 Worldcoin 官網首頁的陳述:

THE GLOBAL ECONOMY BELONGS TO EVERYONE.

Worldcoin is building the world’s largest identity and financial network as a public utility, giving ownership to everyone.

We aim to create universal access to the global economy regardless of country or background, accelerating the transition to an economic future that welcomes and benefits every person on the planet.

Worldcoin 是要推廣全球經濟至每個人手上,並無特別提及 UBI。真的是這樣嗎?我們進一步搜尋,即可發現 Worldcoin 在數處文件提及 UBI:以掃描生物特徵發展的 World ID 技術,未來可以用於發送 UBI 至每個人手上,而不致被重複盜領。

換句話說,Worldcoin 本身並不具備 UBI 的意義。進一步看,Worldcoin 更不具備比特幣的特性,因為 Worldcoin 連發行計畫都不明朗(相對於比特幣從一開始就有明確的發行規則)。

根據 MIT Technology Review 的一篇報導指出:

Others took issue with the company’s purported focus on fairness given that 20% of the coins had already been allocated: 10% to Worldcoin’s full-time employees, and another 10% to investors, like Andreessen Horowitz.

其中還提及 Worldcoin 似乎選定許多「開發中國家」來推廣業務,以及各種混亂不堪的案例。

所以,Worldcoin 毫無疑問是一間資本主義公司。

至於那些研發 World ID 過程中,眾人被搜集的生物特徵呢?Worldcoin 聲稱會轉為無法被逆推的 IrisHash,而 World ID 更會以 Zero-Knowledge Proofs(零知識證明)來避免跨應用追蹤。

那麼進一步的問題是,World ID 的研究成果會公開,抑或是作為一個商業公司的產品,成為下一個「老大哥」呢?

結語

心存善意的人,不代表不會作惡。

想當年 Facebook 也曾僅僅是擁有美好的願景「Making the world open and connected」。

我經常想起小時候讀的《電學之父:法拉第的故事》:

英國總理:「國家花錢給你們研究,你這些東西有用嗎?」
法拉第咕噥道:「以後對國家的稅收,會有一點點幫助吧!」
當時法拉第桌上擺的是人類歷史上第一部發電機。

那些關於比特幣比薩的故事,還會繼續被傳頌下去,因為人們喜歡傳奇。

但我們更希望人類的未來,不必仰賴幸運的傳說。

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