香港最嚴重疫情:1894年香港鼠疫

可可與海
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疾病是人類的天敵,細數史上最恐怖的疾病,鼠疫必定榜上有名。人類歷史上共發生過三次全球大流行鼠疫,其中一次正正是在香港發生,並持續多年影響香港。

第一次全球大流行鼠疫是541-542年拜占庭帝國的查士丁尼大瘟疫,每天超過5000人死亡,帝國失去超過1/3人口。

第二次全球大流行鼠疫是1346-1350年在歐洲發生的黑死病,造成歐、亞、非洲超過5500萬人死亡。

而第三次全球大流行鼠疫導致當時三分之一的人口逃離香港,超過2000人失去性命。1856年代,回族穆斯林反抗清朝政府統治,武裝反抗持續十多年。期間,部份雲南人口遷移,將當地常見的鼠疫傳至廣西,使鼠疫在1894年大規模爆發,導致中國境內超過5萬人死亡。當時香港為貿易轉口港,很多中國人因鼠疫爆發而走到香港暫避,將疫症傳至香港。


1894年5月,東華醫院發現首宗鼠疫個案,其後又有多名病人死亡。由於當時香港的衛生環境欠佳,人口密集,市民又缺乏醫護常識,病人離世後沒有進行消毒或處理屍體,使疫症快速蔓延。高峰期間,每天錄得超過80宗新症及100宗死亡個案,華人佔病患人數超過98%,死亡率超過90%。

為了保命,超過8萬人離港,當時香港約有24萬人口,離港人口佔香港總人口三分一。鼠疫更由香港傳至印度等東南亞國家。後來,香港政府找來日本專家北里柴三郎及法國專家耶爾森協助對抗疫情,耶爾森更發現鼠疫病源體,使疫情得以控制。

直至1924年,鼠疫才在香港消失。這場疫症造成超過20,000人死亡人數,亦是香港有紀錄以來最多人死亡的疫症,促使香港政府對華人提供衛生教育、法例和西醫治療。

CC BY-NC-ND 2.0

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