一塊神秘的金屬碑與《2001太空漫遊》

張瑞棋
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美國時間 11 月 18 日中午,猶他州公共安全部的人員駕著直升機,在國家公園內計算大角羊的數量。他們飛經一處峽谷時,下方一塊巨大的金屬物引起他們的注意,趕緊掉頭降落在該處,結果那是一塊將近兩人高的金屬方碑豎立在地面上。昨天這則新聞見報後,立刻在科宅圈內引起熱議,因為任誰都會聯想到科幻電影《2001太空漫遊》啊……。

猶他州國家公園內的神祕金屬碑
《2001太空漫遊》中的黑石碑

《2001太空漫遊》是由庫柏力克 (Stanley Kubrick) 導演、科幻小說家亞瑟·克拉克 (Arthur Clarke) 編劇,於 1968 年首映。至今超過半世紀,仍是公認難以超越的經典之作;史蒂芬·史匹柏稱它是「我們這一世代的大霹靂」;雷利·史考特則直言在《2001太空漫遊》之後,已經沒有什麼是原創的,所有元素都在這部電影出現過了!

為什麼這部電影這麼重要?要知道當它於 1964 年著手拍攝時,距離人類第一次上太空不過三年;它上映的第二年,阿姆斯壯才踏上月球。也就是說大家對於太空旅行的了解仍相當有限。庫柏力克特地找了天文學家卡爾·薩根、人工智慧專家閔斯基(Marvin Minsky)等人擔任顧問,力求符合科學原理,堪稱史上第一部真正有科學成分的科幻電影。而且當時還沒有電腦動畫,庫柏力克卻能呈現出栩栩如生的太空場景,至今看來仍無違和之感。

《2001太空漫遊》片中的許多場景、情境、道具,乃至角色,屢屢被後來的科幻電影參考效仿。例如藉由旋轉產生人工重力的太空站、漂浮在太空艙內的筆、太空人在冬眠醒來後發現危機潛伏、具有人工智慧的電腦,電腦的說話語調……等等都是它所創。片中設想的未來科技有許多也已經成真,例如視訊電話、平板電腦(三星在與蘋果的專利訴訟中,還摘錄這部電影為自己辯護),以及人工智慧。

《2001太空漫遊》中的電腦 HAL 9000

除了科學與科技這方面的元素,《2001太空漫遊》最主要還是藉此帶出幾個大哉問:我們人類的智能自何處來?人類未來的命運會往何處去?電腦若能像人類一樣思考,會成為人類的幫手或是像片中的 HAL 9000 一樣帶來威脅?而電腦若具有自我意識,又與人何異?這些以往只是哲學問題,但如今隨著人工智慧一日千里,已成為迫在眼前的實際議題。這就是為什麼《2001太空漫遊》歷久彌新,在吾等科宅心目中永垂不朽啊!

CC BY-NC-ND 2.0

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張瑞棋一切都有脈絡可循—— 科學的、科技的、科幻的; 過去的、現在的、未來的。
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