尊敬的海洋 - 出發篇 (Day 1)

Wu Ming
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(edited)
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單純紀錄一下

由倫敦出發去南安普敦 (Southampton) 有2 個方法,一是乘搭向Reading 方向的Elizabeth Line, 到達Reading 後轉Cross Country Bournemouth的列車去Southampton Central, 到站後再乘5 分鐘的士去遊輪碼頭,車程大約2 小時左右。另一個方法就是乘的士,由家樓下直接到南安普敦郵輪碼頭。

為免兩老舟居勞頓,我拖著行李時,他們爭著幫忙,又要上落電梯等候列車,或是列車延誤等情況。我一早已決定預訂的士,恐怕倫敦的士司機未必熟悉南安普敦郵輪碼頭上落客規則,就選擇由南安普敦的的士公司負責接載。此趟的士車程大約2.5 小時。

倫敦如很多城市一樣,有服務好效率高的營運商,也有害群之馬。在Google Review, Trustpilot 和TripAdvisor 同時得到高分的,通常也不會差。 我通常也會特別留意公司回email 的速度,如果隔了半天也未能回覆電郵,就算評分再高也不會試。 可能此是出來工作後,上司要求我的基本功之一。

那年, 第一天上工,上司給我一部電話,然後說:「 唔好已讀不回呀下!」 後來當我也成了管理層後,同樣要求同事覆whatsapp, email要快, responsive 是一種效率。什麼公司請什麼人,那人什麼水平,某程度也反映公司的效率。

的士公司跟我來回數個電郵報價,及建議我若由倫敦出發,最好早上9:00出發,就可避免交通擠塞,早些check in 還可在船上吃個午餐。

就早上9:00出發吧!

有英國車牌但沒有再駕車的我,出入以Elizabeth line 或DLR 代步,實在是第一次能在車上欣賞M25 公路的沿途景色,有一段兩旁是山,道路頗闊, 路牌藍底白字,多麼的熟識,香港的路牌就是如此。 再過一段路,幾個山嶺的腳下有一片大草地,細看有牛,有羊,還有馬。 突然想起兒時萬寶路香煙的廣告,萬馬奔騰於山嶺,有一隻野馬欲偏離馬羣,策馬的人即時圈着野馬,成功後點起香煙,旁白說:「呢個係萬寶路既世界」。

若要重拍此廣告,此山嶺羣是一個很好的選擇。 當然所有天大地大的地方,都不難找到藍天,白雲,山峯,草原及無限的生命。只是出身於香港,擠迫慣了,反而面對任何的一望無際,不知不覺大鄉里起來。

任職家族基金辨公室秘書的香港朋友見識廣博,當她知道我會去郵輪旅行後比我更興奮,她說她老闆每年也去5-6次郵輪旅行。還提醒我要付貼士。 其實郵輪的所有費用,一早已包含了gratuity (小費) 大約每人每日 £18, 但朋友的意思是除了帳單的小費外,還要額外付小費給服務生,只要你有付小費,態度自然也不同,而且更提醒我要穿靚些,出動已封塵的名牌包包及formal dressing等。

此下我又大鄉里了,話說有回我把車子駛入香港半島洒店,交給代客泊車的哥哥們,拿車時我沒有付小費,因為時鐘車費已付又為何要付小費呢? 朋友嚷我不要駁嘴,跟著做就可以了。 出發前一天,我就特意到附近小店,買£1 東西, 以一張 £50 付款,負責找續的員工萬般不情願地被我兌換了4張£10。

在英國半年,第一次付小費就是由希斯路機場送我回倫敦住處的司機。 到埗那天氣溫才6度, 屋苑的服務台明明一早應承開停車埸的大閘,令所有行李可由停車場通道經升降機直達住所。 在英國,事與願違的事情何其多, 那天沒有人敢開停車埸大閘,害我要

把10件大行李由樓梯級逐步逐歩拖下。 司機同情我,下車幫我抬下梯級。 那次我在銀包拿了一張£20, 塞到他手,他跟我說 “it’s not necessary, I will help you anyway “一輪你推我讓,他才收下。 那是我最值得付的小費,但若當成小費又未免貶低司機的善良,我跟他說 “it’s not a tip, it’s my thankfulness.”  司機叫Mian, 是英籍加勒比海人,我一直記得他。

南安普敦的的士是白色的,倫敦就是黑色。 途中突然有人致電司機,問同日下午可否由南安普敦車她去遊輪碼頭。 司機說他已full booking, 不過可以替你找其他司機。

一輪電話,司機找到了其他行家接單,用whatsapp 發送客人地址就完成介紹人的任務。 此下,真的太香港了,香港的的士司機也是如此運作,車子往赤鱲角機場的路程,香港的士司機就會把自己做不到的單,發給其他司機,那個肯接就按制,自己跟乘客聯絡。 香港機場最繁盛的年代,單是晨早6:00-7:00 的一小時,就有6 個電話。 原來世界上所有的士司機也是如此運作。你幫我,我幫你,家家有求。

車子轉入南安普敦,此城市很美,道路潔凈,有石器時代及二戰遺下的城牆,有Titanic 遇難纪念碑, 當年的Titanic 就是由南安普敦出發, 船上有很多員工更是南安普敦的居民。 南安普敦的城市規劃很美, 有歴史的一面,也有現代的一面。遠遠已看到郵輪碼頭有幾首郵輪在那泊岸,不難想像郵輪泊岸的費用是南安普敦的收入來源之一,而且一環扣一環𧗠生一個生態經濟。 的士接載服務, 附近商場的零售生意等。

看一個地方的發展及持續性,除了數一數那處有多少個工業天砰外,就是看其城市規劃。 明顯地南安普敦用盡地理優勢,一個海港養活了貨運,客運,工業及旅遊業。 University of Southampton 更排全球的104 位,最出名是醫學。可以說是歷史,文化,人才的結合。

司機把我放在郵輪碼頭落客處,細心教我怎樣步行入閘,更說回程的早上,一到英國境內,撥個電話給他就可以了,他只是住在附近。 司機很好,想起朋友教我要付小費,我是否要付小費給他呢? 我又跌進疑惑。

由於行政套房包含一個只供行政套房或以上級別的專用餐廳。 我就帶倆老入內吃個午飯。 選了最後的𥦬口位置, 一個待應過來下單及介紹自己。原來每枱客也會有自己的專屬待應,像在髮型屋般,客人通常跟隨一個固定髪型師般,由於知道你的臉型及髪質,必定為你前個靚頭。 我在銀包拿出£10 當面雙手給他。

他反而不好意思要, 後來我知道了,原來我太明目張膽了, 其他乘客用握手的機會來付小費的。

在房間門外見到負責清潔房間的house keeping 姐姐, 我問她多久會換床單,她說每2日一次, 我付她£10, 並說如果可以的話,有空就幫我換床單吧,可以嗎? 她連說可以。 我不知道她會否真的會每日換床單,不過自己則感覺不好,好像收買他人什麼般。

香港朋友笑我太不懂世情,我告訴她,我又不覺Tips 會帶來什麼特別,像一種心意多些。

第一天的行程就是check in 和吃, 回房倒頭大睡,但床褥太軟,枕頭太高, 睡得不好。

CC BY-NC-ND 4.0

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Wu Ming You don’t know until you try (I write when I have occasion, and sometimes I have no occasion. ) Wuming@liker.social
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